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Ford souhaite faire visualiser et ressentir le paysage aux malvoyants

Toucher ce que l’on ne peut pas voir. C’est l’ambition de Ford et son projet Feel the View qui exploite l’haptique pour permettre au malvoyant de ressentir le paysage qui l’entoure.

RogerVoice permet aux sourds et malentendants de passer des appels téléphoniques, Ford parviendra-t-il à faire « visualiser » le paysage à un passager malvoyant ? C’est en tout cas l’ambition portée par le projet Feel the View. Le constructeur américain vient de publier une vidéo sur son site mettant en scène son concept-car équipé du dispositif Feel the View. Le prototype du géant américain a été mis au point en partenariat avec la startup italienne Aedo, spécialisée dans le développement de solutions haptiques pour les malvoyants.

FeelTheView
Le boîtier Feel The View et son bouton permettant prendre une photo du paysage © Ford

Toucher ce que l’on ne peut pas voir

Le principe du concept car Feel the view repose donc sur un recours à l’haptique, grâce à un boîtier doté d’une caméra et relié à une surface tactile qui recouvre l’intérieur des fenêtres de la voiture. À bord du véhicule, la personne malvoyante peut prendre une photo du paysage qui l’entoure en cliquant sur le bouton du boîtier, prévu à cet effet. Le dispositif mis au point par la jeune pousse italienne va alors convertir la capture en une image monochrome ultra-contrastée. Ces différents niveaux de contrastes — Feel the View en dénombrent 255 — sont ensuite retranscrits en vibrations par le dispositif. Chaque nuance est ainsi transformée en vibration plus au moins intense sur les vitres du véhicule. Cette graduation étant censée représenter les reliefs et textures qui composent le paysage photographié. Le passager malvoyant n’a plus qu’à poser sa main sur la fenêtre et laisser son imagination redessiner le panorama qui l’entoure. Autrement dit, toucher ce qu’il ne peut pas voir.

Sans aller jusqu’à dire que Ford a inventé un nouveau langage pour les malvoyants, la technologie haptique joue un rôle d’intermédiaire important. Dans le Tourisme, de tels dispositifs ouvrent la voie à toutes sortes de solutions qui permettraient d’optimiser la phase d’inspiration qui précède le voyage. Quand un touriste demande à voir des photos de la chambre d’hôtel qu’il souhaite réserver, dans le même but, un voyageur malvoyant pourrait utiliser l’haptique.

Dans le cas présent, il est facile d’imaginer que le dispositif Feel the view équipe les taxis et les VTC, permettant aux malvoyants de mieux profiter de leur balade en voiture, en s’imprégnant du paysage. D’autant plus que Ford envisage de recourir à l’IA au travers d’un assistant vocal qui jouera le narrateur de ce que le malvoyant touche. L’occasion de stimuler l’imagination de ce dernier, afin d’avoir une représentation plus fidèle de ce qui l’entoure. Pour l’heure et au regard des maigres informations fournies par Ford sur son projet, il est difficile de savoir si le dispositif aboutira ou ne se résume qu’à un simple clip vidéo à la recherche du buzz. Quoi qu’il en soit, l’exploitation de l’haptique est bien une réalité et réserve de nombreuses applications dans le domaine du Travel.

Photo d’ouverture : © Ford 

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